NFO - Nederlandse Filosofie Olympiade, 8 en 9 maart 2019

20 maart 2019

Na een korte schooldag op 8 maart zat ik om half 3 met Julia Knot en mevrouw Til en teveel tassen in de trein. We waren onderweg naar de Internationale School voor Wijsbegeerte. Nadat ik bij aankomst mijn spullen had gedropt, moest ik een halfuur mijn sociale angsten overwinnen door met onbekende mensen te praten tot de officiële opening van de NFO. Na het avondeten werd er een lezing gegeven over waarheid in de politiek. Er werd vooral benadrukt dat alles politiek is en dat politiek niet gelijk staat aan waarheid. Na de lezing hebben we andere deelnemers leren kennen. Het was erg gezellig die avond. Leuk om met allemaal mensen te zijn die ook heel geïnteresseerd zijn in filosofie. Om half 1 kwam ik mijn hotelkamer in en dat was de eerste keer dat ik mijn kamergenoot ontmoette, een aardige jongen. Doordat ik met hem aan de praat raakte werd het wel nogal laat. 's Ochtends om half acht stipt stond ik klaar om het ontbijt te verorberen. Van negen tot twaalf uur was het hoogtepunt van de Olympiade: de essays werden geschreven. Dit essay mocht geschreven worden over een van de vier quotes die we uitgedeeld kregen. Het was erg stressvol om binnen drie uur alle inspiratie voor een essay over één quote te bedenken en goed op papier te zetten. Bovendien moest het filosofisch genoeg zijn en moest het in het Engels, want je mocht niet in je moedertaal schrijven. Verder werd de stress tijdens het schrijven uitstekend geminimaliseerd. We mochten fluisteren, rondlopen en naar de wc gaan (onder begeleiding). Ook al moesten we het essay op een laptop schrijven en waren we vrij om ook dingen op papier te schrijven en kregen daar de spullen voor aangeboden. We kregen ook nog drinken aangeboden wat de sfeer nog aangenamer maakte. Ik schreef over de volgende quote: "the world would not be moving so fast if it didn't have to constantly outrun its own collapse." Als eerste maakte ik duidelijk dat het specifiek de mens was die voor de ondergang van de wereld heeft gezorgd. Ik betrok Plato's dualisme waarin de mens wordt geleid door begeerte en edelmoedigheid en dat ons verstand daar een balans tussen moet creëren. Hierover zei ik dat onze begeerte tegenwoordig veel groter is geworden en niet wordt gecorrigeerd door bijvoorbeeld vrijere opvoeding en een open samenleving. Dit zijn positieve begrippen op zich, maar niet in dit geval. Verder gebruikte ik Nietzsches kritiek op de mens dat we eigenlijk een zwak dier zijn en dat hebben gecompenseerd met ons verstand. Volgens hem zijn we een onvolmaakt dier. Als je kijkt naar wat we met de aarde hebben gedaan valt dat wel te beamen. Ik concludeerde hieruit dat de wereld alleen zou kunnen voortbestaan als alle mensen er zouden verdwijnen of als iedereen behalve de meest primitieve mensen zouden vergaan. Ons brein heeft ons namelijk de wereld laten verstoren. Wat de wereld nodig heeft, is een gebrek aan intellect. Dat is nogal wat voor een FILOSOFIE-leerling om te schrijven. Ik vond het lastig om zinnige dingen over mijn quote te zeggen zonder er veel van af te dwalen. Ik heb ook veel geleerd voor toekomstige essays van mijn gesprekken met de anderen achteraf. Bijvoorbeeld dat ik er erg op moet letten een samenhangend verhaal te schrijven in plaats van het onderwerp te deconstrueren in verschillende onderwerpen. Terwijl de leerlingen het essay aan het schrijven waren hadden de leraren twee workshops en gingen ze afspreken hoe de essays beoordeeld zouden worden.

Vanaf twee uur waren er workshops voor leerlingen. Julia en ik gingen naar eentje over de ‘Flat Earth Society’ waarin wetenschappelijke kennis vanuit een filosofisch oogpunt werd benaderd en toegepast op een voorbeeld. Daarna hadden we een workshop over een alternatief parlement naar aanleiding van een gesprek van Socrates waarin duidelijk werd gemaakt waarom de democratie van tegenwoordig niet werkt zoals die zou moeten. Beide workshops vond ik zeer interessant. Het is leuk om over onderwerpen als de Flat Earth Society en de regering na te denken op een filosofische manier. Vlak na de workshops was de uitreiking. Die bestond uit de gouden, zilveren en bronzen prijs, waarvan de laatste over vier mensen verdeeld werd. Onze school viel jammer genoeg niet in de prijzen. Dit was naar mijn mening al wel een beetje te verwachten. Mevrouw Til had ons wel goed voorbereid door een essay te schrijven en de plus- en minpunten daarvan te bespreken. Ze attendeerde ons ook op precies welke categorieën beoordeeld werden, zoals 'filosofisch begrip'. Het probleem was echter dat we met de top van de Nederlandse jeugd van filosofen zaten en ten opzichte van veel anderen daar aanwezig, lees ik geen primaire teksten van filosofen als Kant in mijn vrije tijd. Na de prijsuitreiking gingen we erg haastig weer weg. Er werd gezellig nagepraat over de gehele ervaring toen we in de auto zaten. Al met al was de NFO ontzettend leuk. Ik heb erg genoten en Julia en mevrouw Til ook volgens mij. Ik heb nieuwe vrienden gemaakt, mijn filosofisch denken is weer even flink geprikkeld en ik heb veel geleerd van het schrijven van de essays.

Luuk Slootweg